24 août 2011

La légende de Saint-Aphrodise

Et voilà, c'est enfin fini, le tant-attendu documentaire sur St-Aphrodise, saint et martyr céphalophore, premier évèque de Béziers, arrivé d'Egypte sur son chameau (lou camel de Besiers, plan plan).





Ben oui, des années de boulot pour 11 min. 25 de docu, euh, pas très rentable cette histoire. Explication.


1. Le pourquoi du comment
J'ai grandi à Béziers. J'ai toujours vu le chameau de bois tiré par un mec habillé en blanc, de sortie lors du corso et des fêtes de la treille.
Mais de St-Aphrodise, je ne connaissais pas grand'chose. Pourtant j'ai été baptisée dans l'ancienne basilique portant son nom ! Ah si, je me souviens vaguement d'une kermesse sur la place St-Aphrodise quand j'étais gamine. Je ne sais d'ailleurs pas ni pourquoi ni comment je me suis retrouvée là, accompagnée de ma mère et certainement de ma grand-mère, car c'était pas vraiment notre quartier et ma famille n'était pas particulièrement religieuse!
Bref, j'ai grandi à Béziers sans trop savoir qui était Aphrodise. Puis je suis partie ailleurs et loin, et j'ai vite oublié le saint et son chameau.

De retour à Béziers depuis quelques années, j'habite le quartier St-Aphrodise. Déformation non pas professionnelle mais plutôt académique - à la fac, j'ai étudié la philo et l'histoire des religions, en particulier l'histoire chrétienne - je suis fascinée par cette ancienne basilique que je vois tous les jours et surtout par notre saint patron.
J'ai donc commencé mes recherches il y a quelques années maintenant et je me suis aperçue qu'en parlant aux gens autour de moi, beaucoup ne connaissaient pas grand'chose d'Aphrodise non plus. La vidéo étant la façon la plus ludique de partager les informations les plus barbantes, je me suis lancée dans la réalisation de ce petit documentaire.


2. Le texte
Mon documentaire est un résumé de la très compliquée légende de St-Aphrodise, et est basé sur le livre de l'Abbé Coste, "Saint Aphrodise - Apôtre de Béziers et son Eglise à travers les âges", publié en 1899.

Dans cette oeuvre magistrale, Coste reproduit un texte monographé ID.G. de 1638 intitulé "Histoire de la vie, mort et miracles de Sainct Afrodise, hoste et disciple de jésus-Christ, martyr et premier evesque de Béziers, en Languedoc". Ce texte est typique de son époque : aucune note, aucune preuve, aucun souci de différencier l'histoire de la légende.... enfin, c'est un pur texte hagiographique.
Pour moi, le génie de Coste a été de savoir transcender l'hagiographie, sans pourtant la dénigrer. Ce qui rend son oeuvre phénoménale, c'est qu'il a pris le temps d'annoter le texte de 1638, de toutes les sources historiques connues à son époque. Alors, il est vrai que pour le néophyte, le livre de Coste n'est pas très digeste, mais pour le chercheur, c'est une vraie mine d'or. D'ailleurs ma copie est maintenant dans un état pitoyable!

Ma plus grande préoccupation dans l'écriture du script a été de garder une certaine fluidité quant à la chronologie parfois confuse de l'hagiographie. Le texte original se contredit ici et là, et l'ajout des notes de Coste ne simplifie pas les choses. D'ailleurs, j'ai essayé de préserver un peu de cette ambiguïté de la légende dans la section du documentaire qui parle du voyage d'Aphrodise jusqu'à Béziers. Ces contradictions historiques feront l'objet d'un autre documentaire.....


3. La recherche iconographique
Alors, pourquoi 2 ans de boulot pour un documentaire de moins de 12 minutes ?
C'est très simple : la paucité d'images relatives à la vie d'Aphrodise.

Le plus simple était le festival..... bon, il faut attendre le 28 avril de chaque année et espérer que le soleil soit au rendez-vous, mais vraiment, cela a été le plus facile. Idem pour les rues et les sites biterrois.

Ensuite, pour les images d'illustration de la vie de Jésus, des apôtres, du monde antique etc, entre les oeuvres d'art dans le domaine public et mes propres photos in situ, c'était pas trop compliqué, quoique chronophage.

Enfin, les images d'Aphrodise...... alors là, il y a  très peu de visuels représentant Aphrodise, donc il a fallu d'abord les localiser et puis il a fallu attendre le moment opportun pour pouvoir filmer/photographier. Les plus impressionnantes sont dans l'église qui n'est malheureusement pas ouverte au public, sauf lors des Journées du Patrimoine ou de la Fête de St-Aphrodise : les vitraux au-dessus de l'autel, dans la partie gothique, qui retracent la vie d'Aphrodise. Il y a 4 ou 5 statues d'Aphrodise céphalophore visibles à Béziers, outre celles du Musée du Vieux Biterrois. Et le plus beau, car récemment retrouvé et restauré (par Véronique Dauphin sous l'égide des Amis de St-Aphrodise) le tableau d'Aphrodise portant sa tête après son martyr, exposé au Musée des Beaux Arts.


4. En conclusion....
Il est vrai que ce petit documentaire n'est qu'un résumé. J'ai très peu abordé la question des miracles, donc celui des escargots (merci à ceux qui m'en ont parlé.....). Alors, cela veut dire que je vais devoir faire d'autres petits documentaires, plus ciblés, sur les détails de la vie de notre saint. Tout comme les questions plus historiques que je n'ai pas encore résolues, comme l'identité de ce Pierre de la Barthe, ou de papari.
Donc saga à suivre!